24 julio, 2010

Maurice Chevalier


Hoja Chevalier Deluxe, gentileza de Francesco de Vincenzo


Maurice Auguste Chevalier (Septiembre de 1888 - Enero de 1972 en París) Hijo de familia numerosa, el mundo del espectáculo le apasionó desde muy joven. En sus años de juventud trabajó como agricultor y junto a su hermano mayor como acróbatas circense, hasta que un accidente le hizo replantearse su futuro y lo obligó a dedicarse al canto en los cafés-concert parisinos, cantando por 12 francos a la semana, enriqueciendo las limitaciones de su voz con actos de comedia.

Su gran éxito llegó en 1909, al ser contratado por el Folies-Bergère como compañero de la legendaria estrella Mistinguett, que se convirtió en su amante.

Mistinguett fue el nombre artístico de Jeanne Bourgeois, (Enghien-les-Bains abril de 1875 - Bougival, enero de 1956), vedette, cantante y actriz francesa.Jeanne hizo su debut como Mistinguett en el Casino de París en 1895, participando después en espectáculos del Folies Bergère, Moulin Rouge, y El Dorado. Llegó a ser una de las más populares artistas francesas en su tiempo. En 1919, sus piernas fueron aseguradas por la enorme cifra de 500.000 francos.

Mistinguett y Chevalier

Chevalier dió sus primeros pasos cinematográficos en películas cortas de Max Linder (El himeneo de Max, 1911; Par habitude, 1914). A partir de entonces personificó la figura del dandy frívolo.

Cuando en 1914 estalló laPrimera Guerra Mundial, Chevalier se encontraba en medio de su servicio militar y fue hecho prisionero de guerra en Alemania durante dos años. Mientras estaba en el campo de concentración, aprendió el idioma inglés de sus compañeros de prisión, y tras la contienda bélica volvió a su trabajo como actor. En 1916 fue liberado gracias a la intervención del rey Alfonso XIII de España y su Oficina pro cautivos.

A su retorno al teatro, se convirtió en el artista mejor pago del music hall haciéndose famoso en todo el mundo.



Cuando el cine mudo ya estaba dejando de ser popular, Maurice se planteó la posibilidad de, tras casarse en 1927 con la actriz Yvonne Vallée, emigrar a Hollywood. Esto lo mantuvo alejado de Francia hasta 1935.

En 1929 realiza su primera película hablada Innocents of Paris "Inocentes de París." (Richard Wallace) y luego se convierte en el protagonista de la opereta El Desfile de Amor (The Love Parade), haciendo de galán de la bella Jeanette McDonald. En 1930 recibe una doble nominación al Oscar como Mejor Actor por su actuación esa película y en The Big Pond (Hobart Henley).

Con la llegada del éxito y tras la fama de conquistador, Maurice se divorció en 1932, y en 1937 contrajo segundas nupcias con Nita Ray. A su vuelta a Francia, obtiene nuevos éxitos musicales: Prosper (1935), Ma Pomme (1936), Y a d'la joie (1938) y la Marche de Ménilmontant (1941). 



La Segunda Guerra Mundial interrumpió su carrera al ser acusado de colaborador nazi (luego sería reivindicado), se divorció de nuevo en 1946, y regresó a Hollywood como galán en la década de los 50’s.

Con el uniforme del ejército francés

Gracias a su encantadora interpretación de tío millonario en el musical Gigi (Vincente Minnelli), la industria volvió a poner la mirada sobre él y en 1959 recibe un Globo de Oro Especial y un Oscar Honorífico. En los años 60 también incursionó en un género insospechado: el twist (Avec mon canotier) y publicó varios libros de memorias a lo largo de la década.

Posteriormente prestó su voz para la película animada de la compañía Disney Los Aristogatos (1970), lo que marcó su última contribución a la industria cinematográfica. Cuando murió, el Times de Londres escribió como epitafio “París ha perdido un pedazo de su historia y de su leyenda”.

"Envejecer no es tan malo cuando se piensa en la alternativa"

Fuente: Wikipedia / IMDB.com